Herbs fertilization tips

The herb sector caters to diverse types, growing methods, and markets, of which there are two groups,
fresh and dried. Fresh herbs are considered one of Israel’s most important agricultural export sectors to
which some 1,000 ha out of a total of 3,000 ha are devoted. Much effort is therefore devoted to research,
cultivation, and marketing. The major crops are parsley, coriander, dill, mint, basil, chives, and rocket.
Herbs are grown both in fields and greenhouses. Half the greenhouse crops are grown hydroponically (in
soilless).
Export quality crops must have good leaf and stalk color and form, and good shelf life. Quality can be
diminished by over-irrigation, lack of aeration, surplus/ lack of nitrogen and/ or phosphorous, and lack of
microelements causing chlorosis, affecting crop quality and quantity. Precise irrigation and fertilization are
vital for abundant, high-quality fresh produce.

Common principles for a diverse herb nutrition interface

1. Soil: for soil-based crops should be tested for nitrogen, phosphorous, and potassium, as well as EC
salinity, chloride, and sodium, to a depth of 30 cm before the growing season.
2. Phosphorous: Recommended Olsen P levels – 25 ppm for seasonal crops and 40 ppm for perennial
crops. If deficient, Gat Mono Ammonium Phosphate (12-51-0) is recommended for spreading on
beds or furrows in the bed center.
3. Potassium: leaching solution potassium levels should exceed ∆F=3200 or according to the CaCl2
leaching method should exceed 90 mg kg soil. If potassium is deficient, potassium chloride (0-0-61)
should be spread on beds or furrows in the bed center as follows:
• Established herb plots that have received base dressing (pre-planting fertilization) for reaching
required phosphorus and potassium levels, fertilizer NPK ratio should equal 1:1. Surplus potassium
is potentially harmful .
• At the establishment stage when grown in soil, Elite/ Tov liquid fertilizer is recommended
depending on crop requirements and deficiencies at 1000 gr/ ha/ day Nitrogen .
• From sprouting to full coverage and harvesting, the same fertilizer solution according to
requirements is recommended, possibly using nitrogen only – ammonium Nitrate/Uran.
• Adding Ferrogat (liquid iron chelates) and or Orchard Micro-Gat (enhanced concentration of
manganese and zinc) or Micro-Gat (iron, manganese, zinc chelate) is recommended if necessary.
• In light (sandy) soils, low Cl, complex fertilizers.
• For hydroponically grown herbs, complex Cl, and urea free fertilizers such as Shaphir/ Or/ Shaphir
Sulphate with added Micro-Gat, summer – 3%, winter 6%. N : P2O5 : K2O ratios and fertilizer
composition and quantity to be determined by bed type, desired PH values and water quality.
• On desalinated, water irrigated plots, light soils or hydroponic beds, calcium and magnesium
deficiencies should be supplemented with a Yamit Fertilizer solution and Shaphir Fertilizer
fertigation for nitrogen, phosphorus, potassium, and microelements, or else OR Fertilizer complex
containing both calcium and magnesium.
• Herbs planted in light soils and hydroponic beds, fertigation monitoring systems such as Internetbased tensiometers, and Soil water Extractors .

This fertilization advice is a recommendation only.

Adi Nave, Gat Fertilizers Agronomist



Consejos de fertilización para hierbas

El sector de las hierbas está compuesto por dos grupos: frescas y secas, así como diversos tipos, métodos de cultivo y mercados. Se considera que las hierbas frescas es uno de los sectores de exportación agrícola más importantes de Israel al cual se dedican unas 1.000 hectáreas de un total de 3.000. Por esta razón se dedica mucho esfuerzo a la investigación, el cultivo y la comercialización. Los principales cultivos son: perejil, cilantro, eneldo, menta, albahaca, cebollino y rúcula. Las hierbas se cultivan tanto en campos como en invernaderos. La mitad de los cultivos en invernadero son  hidropónicos (sin tierra).

Los cultivos con calidad de exportación deben tener buen color, buena forma de hoja y tallo y buena vida útil. La calidad puede verse disminuida por: el riego excesivo, la falta de aireación, el excedente/falta de nitrógeno, y/o fósforo y la falta de microelementos causando clorosis, afectando a la calidad y cantidad de los cultivos. La precisión en el riego y la fertilización es vital para obtener abundantes productos frescos y de alta calidad.

Principios comunes para una diversa nutrición de las hierbas

  1. Suelo: para cultivos basados en el suelo, este se debe testar en busca de nitrógeno, fósforo y potasio, así como salinidad (EC), cloruro y sodio a una profundidad de 30 cm antes de la temporada de crecimiento.
  2. Fósforo: Niveles de P-Olsen recomendados: 25 ppm para cultivos estacionales y 40 ppm para cultivos perennes. Si es deficiente, se recomienda Gat mono amonio fosfato (12-51-0) para esparcir en camas o surcos en el centro de la cama.
  3. Potasio: los niveles de potasio de la solución de lixiviación deben exceder ∆F-3200 o bien en función del CaCl2 , el método de lixiviación debe exceder 90 mg/kg de suelo. Si el potasio es deficiente, el cloruro de potasio (0-0-61) debe esparcirse en camas o surcos en el centro de la cama de la siguiente manera:
  • Terrenos / tierras de hierbas que han recibido una base de fertilizante (fertilización previa a la plantación) para alcanzar los niveles de fósforo y potasio requeridos, la relación de fertilizante NPK debe ser igual a 1:1. El exceso de potasio es potencialmente dañino.
  • En la etapa de establecimiento cuando se cultiva en el suelo, se recomienda el fertilizante líquido Elite/ Tov en función de los requisitos de los cultivos y las deficiencias a 1.000 gr/ha/día de nitrógeno.
  • Desde la brotación hasta la cobertura completa y la cosecha, se recomienda la misma solución de fertilizante según los requisitos, utilizando eventualmente solo nitrógeno o nitrato de amonio/URAN.
  • Se recomienda añadir Ferrogat (quelatos de hierro líquido) y o Orchard Micro-Gat (concentración mejorada de manganeso y zinc) o Micro-Gat (hierro, manganeso y quelato de zinc) si es necesario.
  • En suelos ligeros (arenosos) bajos en Cl, fertilizantes complejos.
  • Para hierbas de cultivo hidropónico, compuesto de Cl y fertilizantes libres de urea como Shaphir / Or / Shaphir Sulphate con Micro-Gat añadido: en verano – 3%, en invierno 6%. La proporción de N : P2O5:K2O así como la composición y la cantidad de fertilizante se determinará en función del tipo de cama, los valores de PH deseados y la calidad del agua.
  • En tierras / terrenos regadas / regados con agua desalada, suelos ligeros o lechos hidropónicos, las deficiencias de calcio y magnesio deben suplementarse con una solución de fertilizante Yamit y fertirrigación de fertilizante Shaphir para nitrógeno, fósforo, potasio y microelementos, o bien compuesto de fertilizante OR que contiene tanto calcio como magnesio.
  • Hierbas plantadas en suelos ligeros y lechos hidropónicos, sistemas de monitorización de fertirrigación como tensiómetros basados en Internet y extractores de agua de suelo.

Estos consejos de fertilización son solo una recomendación.

Adi Nave, Agrónomo de Gat Fertilíquidos